“Palavras a um jovem escritor”, de Ursula K. Le Guin

Em seu site oficial, a Ursula K. Le Guin, autora octogenária de ficção científica, fantasia, ensaios e poesia em atividade desde os anos 1960, dá várias dicas para escritores iniciantes. Delas, traduzi o seguinte trecho:

“Sócrates disse: ‘O mau uso da língua induz o mal na alma’. Ele não estava falando de gramática. Usar mal a língua é usá-la da forma como fazem os políticos e publicitários, visando ao lucro, sem assumir a responsabilidade pelo que as palavras significam. A língua usada como meio de obter poder ou ganhar dinheiro dá errado: ela mente. A língua usada como um fim em si mesmo, para cantar um poema ou contar uma história, dá certo, vai em direção à verdade.

“Um escritor é alguém que se preocupa com o significado das palavras, o que elas dizem e como dizem. Os escritores sabem que as palavras são seu caminho para a verdade e a liberdade, e por isso as usam com cuidado, com ponderação, medo e prazer. Ao usar bem as palavras, eles fortalecem a própria alma. Os contadores de histórias e poetas passam a vida aprendendo a habilidade e a arte de usar bem as palavras. E suas palavras tornam a alma dos leitores mais forte, brilhante, profunda.”

“Socrates said, ‘The misuse of language induces evil in the soul.’ He wasn’t talking about grammar. To misuse language is to use it the way politicians and advertisers do, for profit, without taking responsibility for what the words mean. Language used as a means to get power or make money goes wrong: it lies. Language used as an end in itself, to sing a poem or tell a story, goes right, goes towards the truth.

“A writer is a person who cares what words mean, what they say, how they say it. Writers know words are their way towards truth and freedom, and so they use them with care, with thought, with fear, with delight. By using words well they strengthen their souls. Story-tellers and poets spend their lives learning that skill and art of using words well. And their words make the souls of their readers stronger, brighter, deeper.”

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